domingo, 14 de mayo de 2017

Tabla básica para identificar monedas de Atenas y Grecia antigua

Las ciudades-estado de la antigua Grecia desarrollaron un sistema de denominaciones monetarias muy completo, que cubría todas las necesidades de la economía. Contaba con grandes piezas de mucho valor ideales para atesoramiento y para la realización de grandes transferencias de capital y también con muchas piezas de poco valor para todo tipo de operaciones comerciales cotidianas.

Para el coleccionista moderno es fácil perder la perspectiva de este complejo sistema y de las relaciones de valor entre las diferentes denominaciones. En la siguiente tabla ofrezco un esquema básico que contiene las unidades fundamentales, basado en el sistema de la Atenas clásica. La mayoría de las ciudades griegas antiguas seguían un estándar semejante con pocos cambios, por lo que la tabla puede servir como un punto de partida para aproximarse a las acuñaciones de otras póleis griegas.

La imagen que acompaña la tabla da una adecuada idea de las diferencias de tamaño entre las distintas unidades.


Fracciones y múltiplos del dracma ateniense
nombre
equivalencia
Peso teórico
Decadracma


10 dracmas
43 gr.
Tetradracma


4 dracmas
17.2 gr.
Didracma


2 dracmas
 8.6 gr.
Dracma


1
4.3 gr.
Dióbolo


1/3 dracmas
1.43 gr.
Óbolo


1/6 dracmas
0.72 gr.
Tritartemorion


1/8 dracmas
0.54 gr.
Tetartemorion


1/24 dracmas
0.18 gr.


En esta entrada podéis encontrar una tabla semejante para la identificación de las monedas del Imperio Romano.

miércoles, 10 de mayo de 2017

¿Quieres iniciarte en el mundo de las monedas? Este libro ofrece una buena introducción

Introducción a la numismática
La publicación del libro Introducción a la Numismática de Ana Vico Belmonte y José María de Francisco Olmos es un hecho auspicioso. Un texto introductorio de este tipo era necesitado desde hace tiempo. La introducción a la numismática universal de Antonio Beltrán era la mejor disponible hasta ahora, pero se trata de un texto agotado desde hace muchos años, difícil de conseguir y ya desactualizado. Este libro es, además, como introducción, superior al de Damián Salgado, Numismática. Concepto y Metodología que, como su título lo indica, se extiende sobre ese tema y no trata muchos otros aspectos básicos de interés para el coleccionista novel.

Los autores son dos reconocidos académicos españoles especialistas en numismática: José María de Francisco Olmos es profesor titular del Departamento de Ciencias y Técnicas Historiográficas de la Universidad Complutense de Madrid, especialista en moneda española medieval y moderna. Ana Vico Belmonte, por su parte, es profesora de la Universidad Rey Juan Carlos, arqueóloga y especialista en el mercado de arte y en el numismático.

Los contenidos


No puedo extenderme aquí en detalle sobre los contenidos del libro (pienso discutir algunos aspectos en otras entradas del blog) pero, en pocas palabras, puede decirse que el mismo está dividido en tres grandes partes: 

a) Fuente y método de la numismática. 
b) Historia, acuñación y coleccionismo de monedas. 
c) Tasación, conservación y mercado numismático. 

La segunda es la que más atención recibe, ocupando poco más del 50% de las páginas del libro. Sin embargo, los tres temas reciben un tratamiento adecuado que agota en un mínimo de extensión los aspectos más importantes de cada tema. Una gran virtud del texto.

Quizás el título debería aclarar que el foco del libro se concentra ante todo en la moneda española. Sin duda, los autores han escrito pensando en primer lugar en lectores de su país y no en otros de habla hispana de otras regiones. Ello es particularmente claro en la sección sobre historia de la moneda, que se dedica sólo a las españolas, comenzando con las primeras acuñaciones griegas en la península y culminando con el euro.

Otra de las virtudes del libro es, sin duda, su bajo precio. La encuadernación es económica pero de calidad aceptable.

Algunas críticas constructivas


Pasando a algunas críticas constructivas, creo que el texto se beneficiaría mucho si se incluyeran más imágenes, particularmente en la sección sobre historia de la moneda española, que carece completamente de ellas (a mi juicio, el mayor defecto del libro). También vendrían muy bien una bibliografía más extensa al final y un uso regular de notas al pie, que dieran al lector más opciones para profundizar por su cuenta sobre lo aprendido. El léxico también podría ampliarse para incluir más conceptos. Finalmente, debe decirse que la sección sobre el origen y difusión de la moneda es la más débil del texto, pues no refleja adecuadamente el debate actual sobre el tema. La sección sobre “valoración y tasación” de monedas es sumamente breve (poco más de una página) y me parece insuficiente dada la importancia del tema.

Quien, como yo,  se interesa más específicamente por la moneda antigua y puede leer inglés, tiene una opción introductoria más adecuada en la serie de textos de Wayne Sayles, Ancient Coin Collecting. Sin embargo, este libro de Ana Vico Belmonte y José María de Francisco Olmos es una muy buena introducción general en nuestra lengua que no debería faltar en la biblioteca de ningún coleccionista de habla hispana.

Puedes adquirirlo aquí:


martes, 2 de mayo de 2017

Con esta aplicación, identificar monedas romanas será un juego de niños ¡No dejes de probarla (es gratis)!



Ya he tenido ocasión de hablar aquí bastante sobre el catálogo online de monedas del Imperio Romano OCRE, desarrollado por la American Numismatic Society (ANS). Ahora, ha añadido a sus ya muy útiles funciones una que puede revolucionar la forma en que identificamos las monedas del Imperio Romano, haciendo mucho más sencilla una tarea que representaba normalmente un desafío para el coleccionista, especialmente para aquel que todavía se está iniciando en la afición.

La ANS ha añadido una nueva interfaz, totalmente gratuita, a este catálogo destinada a facilitar la identificación de monedas. Se accede a la misma desde una nueva pestaña superior en el sitio web del catálogo, que tiene el título "Identify a Coin" (identificar una moneda). La misma nos lleva a un sitio en el que podemos introducir algunas características básicas de nuestra moneda (material, leyenda) y navegar por una exhaustiva serie de ejemplos de retratos imperiales romanos que, con pocas excepciones (que seguramente se irán salvando en el futuro) cubre a todos los soberanos romanos que acuñaron moneda entre Augusto y Odoacro.

Los retratos se ordenan cronológicamente, primero por dinastía, y luego por el personaje dentro de cada dinastía (incluyendo emperatrices e hijos). La herramienta permite seguir así los cambios de estilo durante cada reinado. En muchos casos, además, los ejemplos de las imágenes del retrato están disponibles en diferentes metales y grados de conservación, para facilitar al usuario la comparación con cualquier tipo de moneda.

La interfaz funciona en cualquier dispositivo, desde computadoras a tabletas a teléfonos inteligentes y es particularmente útil para usar “en el camino”, es decir, en lugares donde uno no cuenta con la comodidad de una biblioteca numismática. Los usuarios pueden filtrar los resultados por retratos, materiales e incluso leyendas, lo que incluye la posibilidad de ingresar todo o parte de una leyenda, así como marcar caracteres ilegibles.

La interfaz es muy amigable y con algo de práctica pueden obtenerse excelentes resultados, como pude comprobar haciendo algunas identificaciones de prueba.  En suma, tenemos que agradecer a la ANS por proveer a todos los interesados por la numismática de este excelente servicio gratuito!