jueves, 13 de abril de 2017

La economía arcaica y el as premonetario en Roma

Aes Rude
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Las fuentes literarias de la república tardía y el principado adjudican la introducción de la moneda en Roma al período monárquico, asociándola una tradición con la figura del rey Servio Tulio[1] y otras con el rey Numa[2] o, incluso, con Saturno.[3] Livio, Dionisio de Halicarnaso y otros autores incluyen, asimismo, en sus obras, numerosas referencias al uso de moneda en la república temprana. Sin embargo, la evidencia arqueológica demuestra claramente que lo que encontramos en estos textos es sólo una lectura anacrónica del propio pasado que tiende a adaptar los acontecimientos históricos a las prácticas usuales en períodos muy posteriores.[4] Roma no produjo sus propias monedas antes de finales del siglo IV a.C., ni utilizó en cantidades significativas las acuñadas en otras partes de la península, como sí había ocurrido en Etruria.

La Roma arcaica y su economía


La evidencia arqueológica pone de manifiesto que el proceso de conformación de un asentamiento con características urbanas en el territorio de lo que después llegaría a ser Roma culminó entre finales del siglo VIII y principios del VI a.C., durante lo que se conoce habitualmente como la “fase orientalizante” de la cultura lacial. En ese período, la construcción de templos y otros edificios públicos, y el hallazgo en el Lacio de tumbas suntuosas ponen en evidencia una complejización de la organización política, social y económica de la comunidad.

Es indiscutible que la economía romana ya era capaz de generar un excedente y que la riqueza se concentraba en las manos de una elite aristocrática consolidada. La existencia de sectores artesanales y la importación de productos de lujo son demostradas por los ajuares funerarios de las elites. Sin embargo, a pesar de todo ello, Roma es todavía una comunidad eminentemente rural que, a pesar de su ubicación estratégica junto al río Tíber, practicaba un volumen relativamente reducido de intercambios con otros pueblos.

Las principales formas de riqueza en esta sociedad agrícola y pastoril eran la tierra y los distintos tipos de animales productivos. Éstos últimos constituían la forma básica de riqueza móvil, un hecho que quizás se refleja en la palabra pecunia, a la que el erudito Varrón durante la república tardía adjudicaría una etimología derivada de pecus, ganado.[5] Las escasas oportunidades de acumulación ofrecidas por esta sociedad de base campesina eran complementadas por la guerra, uno de cuyos principales objetivos era la obtención de botín, tanto en la forma de bienes muebles, como de tierra.[6]

Los inicios de la república y las primeras guerras de expansión


El siglo V a.C., que vio la conformación de la república romana, fue un período de crisis caracterizado por un relativo empobrecimiento de los individuos y de la comunidad en su conjunto, como consecuencia del estado de guerra casi permanente de la ciudad y de los resultados poco positivos obtenidos en las mismas. Durante este siglo el Lacio se vio afectado por las incursiones de algunos pueblos itálicos, concretamente de los sabinos, ecuos y volscos. Se trataba de confederaciones de tipo tribal que practicaban una guerra predatoria basada en las incursiones de rapiña. 

En el siglo V a.C., la presión de esos pueblos sobre el Lacio se intensificó como resultado de toda una serie de desplazamientos poblacionales en la península itálica, que forzaron a numerosas etnias a buscar nuevos territorios. La guerra contra Veyes presenta una naturaleza completamente diferente de aquella con los pueblos itálicos recién mencionados pues se trataba, al igual que Roma, de una ciudad-Estado desarrollada con objetivos políticos y militares de largo plazo que iban más allá de la simple adquisición de Botín. Veyes era la ciudad etrusca más meridional, su territorio se extendía por la llanura opuesta del Tíber frente a Roma. El territorio de Veyes era extenso y fértil y se encontraba surcado por una excelente red de caminos y por túneles de drenaje que garantizaban una mayor productividad. La rivalidad entre Roma y Veyes tenía su origen en el control de las estratégicas rutas comerciales del valle del Tíber.

La crisis económica del siglo V a.C. generó un nivel creciente de conflictividad social entre la elite patricia y los plebeyos. El siglo IV a.C., por el contrario, marcó el inicio de la expansión romana en Italia, que trajo aparejada una mejora definitiva en el acceso a la tierra, un aumento general de los niveles de vida y el inicio de un proceso de creciente complejización de la economía. La toma de Veyes en el 396 a.C. fue el primer gran éxito de Roma en este camino. Los romanos anexaron su territorio al ager Romanus. Se trataba del primer caso en que Roma se apropiaba de los territorios enemigos incorporándolos a su Estado.

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Formas premonetarias de dinero en la Roma arcaica


La ausencia de monedas no significa que la Roma arcaica careciera de dinero. En efecto, las fuentes disponibles indican que las sociedades del Lacio tenían un concepto afianzado del dinero mucho tiempo antes de haber contado con su propia producción monetaria. Se trataba del as, es decir, la libra de bronce, que servía como unidad de valor, de cuenta y como medio de pago. Crawford ha presentado una inteligente argumentación a favor de que esta unidad de peso habría sido introducida en Roma a finales del siglo VI a.C. y que ello es lo que habría dado origen a la tradición posterior que adjudica la introducción de la moneda a Servio Tulio.[7] Sus argumentos permanecen, sin embargo, en el terreno de la hipótesis.

Es indiscutible que el as de bronce como unidad de valor ya se utilizaba en el siglo V a.C. La constitución serviana descrita en las fuentes data, probablemente, de mediados del mismo, aunque es posible que hubiera existido un sistema precedente mucho más simple con anterioridad. La constitución serviana muestra claramente el papel que el dinero desempeñaba en la determinación de la posición social y la participación política de los individuos. La ley de las doce tablas (lex duodecim tabularum o duodecim tabularum leges) pone de manifiesto, además, la práctica establecida de pagar multas denominadas en dinero. Esta evidencia prueba el uso regular de la libra de bronce (as, plural asses) como forma de mensurar el valor de propiedades ya en el siglo V a.C.

No es claro en qué fecha exactamente se introdujo en Roma el pago a quienes cumplían servicio militar, pero fue antes de la producción de monedas, probablemente cerca de la fecha tradicionalmente aceptada del 406 a.C., año del inicio del sitio a Veyes. La palabra latina utilizada para designar el dinero entregado a los soldados, stipendium, tiene en su raíz el término latino referido a la acción de pesar, lo que constituye otra prueba indiscutible del arraigado uso de la libra de bronce como dinero en la Roma arcaica. La introducción de la paga militar vino lógicamente acompañada de la imposición del tributum, es decir, de la creación de un sistema impositivo que permitiera recaudar los recursos necesarios para llevarla adelante.

Balanza romana

La introducción del as como unidad de valor y de medida respondió en Roma, en consecuencia, a las necesidades fiscales del Estado romano arcaico y a su interés por clasificar a su población de acuerdo a sus propiedades y de exigir de la misma un tributo para financiar las cada vez más ambiciosas empresas militares de la república. Sin duda, los romanos de la primera mitad del siglo IV a.C. conocían las monedas de plata acuñadas en otras regiones de la península, pero no tenían necesidad de imitar su producción porque, a diferencia de las ciudades griegas, no recurrían a mercenarios para formar sus ejércitos, sino que éstos estaban compuestos por los mismos ciudadanos. El Estado romano carecía, además, de volúmenes suficientes de plata como para sostener la producción de moneda en ese metal, y no tenía posibilidades de obtenerlo a partir del comercio. El uso de pedazos de bronce tenía, además, algunas ventajas, pues permitía al Estado ahorrarse los costos del proceso de acuñación y permitía aprovechar un recurso natural disponible localmente.

El recuerdo de este sistema premonetario se conservó por largo tiempo en Roma. Toda transacción con piezas de bronce implicaba el uso de una balanza. Muchos siglos después de la introducción de la moneda, una balanza y un trozo de bronce se seguían utilizando en Roma como símbolo de la venta y del cambio de propiedad en la ceremonia de la mancipatio, mediante la cual se consagraba oficialmente ante testigos la transferencia de propiedad en el caso de ciertos tipos de bienes (las res mancipii).





[1] Plinio, Historia Natural, 33, 42-44, Casiodoro, Variae, 7,32,4, Varrón, Anales, Fragmento 1 (Peter).
[2] Isidoro, 16,18,10; Juan Lido, de mensibus, 1,17; Suidas, s.v. assaria.
[3] Tertuliano, Apologético, 10,8; Isidoro, 16,18.3; Plutarco, QR 274e; Macrobio, Saturnalias, 1.7.21.
[4] M. Crawford, Coinage and Money under the Roman Republic, pp. 17-18.
[5] Varr. de l. lat., V, 53.
[6] Sobre la economía de la Roma arcaica véase A. Drummond, “Rome in the fifth century i: the Social and Economic Framework”, en: CAH VII.2, Cambridge, Cambridge University Press, 1989, pp. 113-171; Ch. J. Smith, Early Rome and Latium: economy and society c. 1000 to 500 BC, Oxford, Oxford University Press, 1996; F. de Martino, Historia económica de la Roma Antigua, Madrid, Akal, 1985, pp. 9-23.
[7] Crawford pp. 20-24.


sábado, 1 de abril de 2017

Roban una de las monedas de oro más grandes del mundo

moneda de oro big maple leaf

La Big Maple Leaf es una moneda de oro puro de 100 kilogramos de peso que por algunos años fue la más grande del mundo. Desde 2010, uno de los pocos ejemplares existentes de esta moneda se encontraba en exposición en el Museo Bode de Berlín, donde tuve oportunidad de observarla personalmente en el año 2011. Era una de las piezas estrella de una exposición enfocada en las monedas de oro más grandes de la historia.


Un robo espectacular pero sencillo


Sin embargo, en la madrugada del pasado 27 de marzo, un grupo de ladrones lograron ingresar al museo y robarla en un golpe sorprendente por su sencillez y audacia. Se sirvieron de una simple escalera de aluminio y de unas cuerdas para acceder a la sala del museo y arrastrar la moneda hasta las vías cercanas del tren, donde se cree que tenían un vehículo esperándolos.

No está claro todavía cómo lograron evitar que no se activará el sistema de seguridad del museo. La policía alemana sospecha que contaron con la ayuda desde adentro pero al momento se carece todavía de pruebas firmes que puedan llevar a la identificación y captura de los ladrones y a la recuperación de su botín.

Un botín de 4 millones de euros


moneda de oro big maple leaf


The Big Maple Leaf no es una moneda famosa por su belleza. En el anverso muestra el retrato de la Reina Isabel II, mientras que en el reverso puede verse la hoja de arce que le da su nombre y es el emblema nacional de Canadá. Sin duda, el atractivo de esta moneda no es el estético, sino que proviene de los 100 kilos de oro con una pureza del 99.9999 %,  que le dan un valor nominal de un millón de dólares canadienses pero un valor real por su peso en oro que, a la cotización actual, puede alcanzar una cifra cercana a los 4 millones de euros.

Por supuesto la Big Maple leaf no es una moneda que pueda venderse fácilmente por lo que la policía está segura de que los ladrones tratarán de fundirla.

viernes, 24 de marzo de 2017

Los fantásticos áureos rojizos del tesoro de Boscoreale - Pompeya

áureo de Vitelio procedente del tesoro de Boscoreale
Áureo de Vitelio procedente del tesoro de Boscoreale

El tesoro Boscoreale es el nombre con el que se conoce una gran colección de exquisitos objetos romanos de plata y oro descubiertos en las ruinas de una antigua villa cerca de Pompeya, que fue sepultada por la erupción volcánica del Vesubio en el 79 d.C.

Un gran tesoro dispersado


La villa fue desenterrada durante varias campañas arqueológicas. Fue descubierta en 1876, pero fue sólo en abril de 1895 que se descubrieron los restos de una caja abovedada que contenía el tesoro, oculto en la sala de prensado de vino de la villa. El tesoro se componía de más de un centenar de piezas de una exquisita vajilla de plata (copas, bandejas, jarras y otros recipientes, todos muy decorados), de algunas joyas y de algo más de mil áureos. Su contenido pone claramente en evidencia la riqueza de los dueños de la villa.
 
Vajilla de plata del tesoro de Boscoreale
Vajilla de plata del tesoro de Boscoreale en el Museo del Louvre

La excavación de la villa fue hecha por el dueño del terreno, Vincenzo de Prisco, quien se dispuso a sacar provecho de su hallazgo. En consecuencia, la mayor parte del Tesoro Boscoreale fue vendida fuera de Italia antes de que se registrara completamente su composición. Buena parte de lo encontrado fue comprado por el famoso banquero, Barón Edmond de Rothschild, quien lo donó al Museo del Louvre en 1896.

Áureo de Nerón del tesoro de Boscoreale
Áureo de Nerón del tesoro de Boscoreale

Otras de sus piezas llegaron a manos del Museo Británico. Una buena parte se dispersó entre coleccionistas de toda Europa y algunas de sus monedas se encuentran hoy por todo el mundo y aparecen regularmente en subastas.

Los excepcionales áureos rojizos


Áureo de Nerón y Agripina del tesoro de BoscorealeLos áureos del tesoro del Bocoreale son excepcionales por varios motivos. La gran mayoría de las piezas parece no haber prácticamente circulado, por lo que el tesoro contenía algunos fantásticos ejemplares en calidad de “flor de cuño” que se encuentran entre los mejores que se conocen para los reinados de Nerón y Vespasiano, del que databan la mayoría de las monedas.

Además, sepultados en lava por mil ochocientos años, el intenso calor inicial y el contenido sulfuroso del suelo dotaron a todas las piezas de una tonalidad rojiza muy marcada que es única para los áureos imperiales.

Es habitual que en los catálogos de subastas actuales se relacione con este tesoro toda moneda de oro del período que muestre un tono rojizo en su superficie. Es común también que los coleccionistas estén dispuestos a pagar una prima de valor para poseer estas monedas respecto de otras semejantes que carecen de ese tono. Se combinan en este caso un atractivo estético especial y una proveniencia famosa, dos factores que tienen a hacer subir el valor de una moneda.